Apr 28 AT 5:55 PM Guest Blogger 23 Comments

ShapeWriter: Contender for fastest soft-keyboard

shapewriter-post-image

A lot of attention has been paid to Swype, a soft-keyboard app currently in an invite-only closed beta. Many have applied, but few have been approved. If you don’t want to wait to try out this new class of finger-dragging keyboard, there’s an equally impressive free app in the Market called ShapeWriter that works much the same way.

ShapeWriter works by dragging your finger between letters to build words, then lifting your finger off the screen to create a space between words. It uses an algorithm to figure out the most likely word and also displays a few other choices just in case.

For new words not in the dictionary, you can tap the keys just like a standard on-screen keyboard. With one additional tap, it saves the word so it will be recognized when you draw its shape again.

My primary complaint with the stock Android soft-keyboard is having to switch to a new screen for symbols. ShapeWriter solves this by displaying symbols on the keys. To type the symbol instead of the word, just hold the key for a moment and it will change to the symbol.

ShapeWriter also includes a “command stroke” feature that lets you copy, paste, access keyboard settings and more. Just start your press on the command button (the squiggly one next to the space bar) and spell a word to execute the command. A list of commands can be obtained by tapping the command button.

Good:

  • Fastest on-screen keyboard I’ve tested
  • Free
  • Easy to add new words to the dictionary

Bad:

  • If your phone is low on resources, the keyboard can lag and unintentionally break a shape into two words
  • No voice input
  • Does not support themes

Summary

This new class of on-screen keyboard seems to be the most efficient way to input text when a physical keyboard just isn’t an option. With the onslaught of keyboard-less Android tablets predicted for later this year, ShapeWriter’s speed improvements over the default soft-keyboard are a welcome addition to the Android experience.

Note: This review was submitted by Lane Montgomery as part of our app review contest.

This slideshow requires JavaScript.

From time to time we invite guest bloggers to contribute articles about various Android topics. This is one of those times...

    Most Tweeted This Week

  • http://www.jonnylam.com Jonathan

    I tried Shapewriter, but I still like Swype better. Swype doesn’t try to force different paths when drawing, but displays the actual drawn path and extrapolates from that. Swype was also a bit more intuitive over all.

    • http://Website Ian

      There is a config option for that under Settings->Locale & Text->ShapeWriter keyboard, turn off show ideal shape.

    • http://schwiz.net schwiz

      Swype is annoying as hell, especially when trying to type word not in its dictionary.

      • http://Website Antoine

        dude, ok i use swype on the droid and if a word is not on the dictionary its so simple you write the word writing each letter by letter tapping on the screen then touch and hold on it save to dictionary its SIMPLE

  • http://Website shanej

    This is just a knock off swype. Blech

    • http://Website vizzle07

      Actually ShapeWriter has been around longer than Swype. It started as an iPhone app (not as a replacement keyboard for iPhone, since Apple doesn’t allow this, but as a standalone text messaging app.) That being said, I do think Swype is more polished. But since not everyone can get Swype, this is a good alternative.

  • http://Website Juan

    Please someone make a 5 row multi-touch soft-keyboard!! I also hate having to switch back and forth between screens just to enter special characters, symbols and numbers. With a multi-touch Soft-KB we could just hit shift or alt on the fly as we type.

    • http://Website Dave K

      HTC’s Sense UI standard keyboard already has the numbers and symbols on top of the other keys, so you just have to long-press the letter with that symbol.

  • http://www.twitter.com/robotmaxtron robotmaxtron

    My biggest complaint with ShapeWriter was that it takes up too much screen space when using, and i had some issues inputting text into the terminal when using. I also found that i had to be more deliberate when swiping when using ShapeWriter over Swype.

  • http://Website Ruben

    Search XDA for swype and “anyone” can have it. Swype is the best and it is not close. Just swyped this comment.

  • http://Website mihaelb

    Currently, I use SlideIT keyboard. A very nice program.

    A cool feature about SlideIT (and this app) is if you ‘miss’ a letter during your slide (eg pick N instead of M during a word), it guesses your mistake and picks the correct word.

    Not sure which is better yet. Just something to consider.

  • http://Website Gregory

    Love this app. Very easy to use. I am writing this with shape writer on my g1.

  • http://Website Josh

    Love this keyboard. Been using for a few weeks on my droid and I don’t know how I ever typed on the standard keyboard. So much faster

  • http://Website mkrmec

    What’s up with “it may be able to collect all the data you enter passwords etc…” When you enable it this warnings shows… first thing I thought of.. delete app not leaving any holes for intrusion.

    • Lane

      Any soft-keyboard you install gives that warning.

  • http://Website Daniel

    Have they done anything for typing in passwords? Last I tried, it was nearly impossible to type something like “aBC123″. The caps cycle system is really nice for common typing, but it breaks so horribly bad on non-words.

  • http://schwiz.net schwiz

    I like shapewriter it is pretty good, it does need a layout for web address typing. Also the horizontal layout SUCKS. 4/5 stars for me. I definitely like it more than swype.

  • http://Website Steve

    I tried both Swype and Shapewriter, but I now use SlideIT. I find it much easier to use and it has more functionality.
    It is very tolerant of inaccuracies when you form the shapes and gives alternatives in a reasonable way.
    It has a powerful abbreviation mechanism. You can write something like BTW and it will covert that to the full expression. With the paid version you can add your own abbreviations.
    It is very easy to add special characters and has full support for non-Latin alphabets, such as Hebrew and Arabic (if you have rooted your phone to add the character sets)
    It also gives easy access to cursor keys

  • http://www.thinkingchristian.net Tom Gilson

    I tested SlideIt and ShapeWriter. ShapeWriter does symbols easier, but my accuracy (or the app’s accuracy in guessing what I intended) is far higher with SlideIt. One plus for ShapeWriter not previously mentioned: it includes a simple game by which you can practice your slide-typing skills.

  • http://Website Kenny

    This sounds awesome for a horrible texter like me

  • Pingback: Swype will release application for all Android users June 16th | News URL()

  • ReetleBigre

    Eksmisja stanowi aparat w rękach małżeństwa, który zapewnia mu pozyskanie praw, przysługujących innemu podmiotowi. To ingerencja w stosunki własności istniejące społecznego i na przestrzeni lat podlegała dama rozmaitym przekształceniom.

    Po zakończeniu ?? Wojny Światowej wywłaszczenie było praktyką bardzo częstą i dokonywaną na w szerokim zakresie ujęte obiekty, wiązało się to zazwyczaj spośród nieekwiwalentnością odszkodowania za wywłaszczoną dwór. Powszechne stało nadużywanie instytucji wywłaszczenia nieruchomości, niejednokrotnie dochodziło również do wykorzystywania nieruchomości na inne cele niż te, na które zostały pierwotnie wywłaszczone.

    Przełomem w rzeczy wywłaszczenia kazał się koniec latek osiemdziesiątych dwudziestego stulecia, kiedy owo zostały dokonane fundamentalne zmiany w prawie wywłaszczeniowym. Na szczególną uwagę zasługuje tutaj nowelizacja ustawy o gospodarce gruntami i wywłaszczeniu nieruchomości z dnia 29 września 1990 roku kalendarzowego. Ustawa ta wprowadziła generalną zasadę w myśl której odszkodowanie w ciągu wywłaszczoną nieruchomość powinno odpowiadać jej zalety.
    Zdążyliśmy się aktualnie przyzwyczaić, iż mieszkania najłatwiej nabywać przez internet, zwłaszcza ów w dziedzinie wtórnego na ogół poszukiwane i sprzedawane są poprzez uprzedzenia internetowe. Czy jednak są wśród nich oraz takie o niestandardowych powiciach? A może przez ogłoszenia można kupić lecz wciąż owiane złą renomą METRÓW KWADRATOWYCH ze ślepą kuchnią?

    Na serwisach tego typu lansowanych jest najwięcej propozycyj mieszkań w zespołach o standardowych jak na polskie dryg wymiarach. Przeważająca ilość mieszkań to klasyczne M3, o metrażu blisko 50 m2. Bądź jednak chętni na zakup całkowicie innego, hen odbiegającego od kanonu mieszkania nie mają możliwości zaleźć cos w celu siebie poprzez obwieszczenia nieruchomości? Znajduje się, że takie niestandardowe mieszkania można kupić jedynie od chwili dewelopera, owo właśnie rynek prehistoryczny obfituje w hacjendy, gdzie oryginalne rozwiązania spotykane istnieją najczęściej. Acz po dokładniejszym przyjrzeniu się możliwościom na przeciętnych ogłoszeniówkach, jest dozwolone śmiało stwierdzić, że nieszablonowe lokale do kupienia są i w tamtym miejscu.

    Upragnione dwupoziomowe

    Przeważnie pośród ogłoszeń pojawiają się domu dwupoziomowe, są one niesłychanie lubiane przez Polaków, przede wszystkim, z powodu większego metrażu. Tego typu mieszkania nienaniesione są nawet z zwykłych blokach, ergo ich danina nie jest niebotycznie przeważająca, oczywiście spotyka się także chaty w apartamentowcach natomiast tam jak wiadomo ceny znajdują silnie wygórowane.

    Krągłości oraz boski pejzaż
    Innym prawdziwym rozwiązaniem mieszczą zaokrąglone ściany, zwłaszcza te przeszklone i na wyższych piętrach mieszkaniu, wówczas dodatkowym atutem mieszkania widnieje piękny panorama. Pomimo, że domu z zaokrąglonymi ścianami są trudniejsze w orkiestracji, to chociaż cieszą się zainteresowaniem. Być może ergo, ze Polacy znudzeni są dbałym mieszkaniem w apartamencie, gdzie 1 niczym nie różni się od pierwotnego.

    Styl na gandzia dachy

    Na rynku deweloperskim pojawiają się co chwila nowe zamysły na urozmaicenie lecz również całych budynków, ale a samych przebywań. Świeżo nader dużym zainteresowaniem cieszą się mieszkania ppe herkulesowymi tarasami, znajdują doskonałą alternatywą dla nas pragnących być wyposażonym ogródek i jednocześnie mieszkanie w śródmieście. Nowością, która również zyskała dobre opinie nie tylko klientów, ale i architektów są też gówno dachy, czyli dachy porośnięte trawą, owo również namiastka swego ogrodu w mieście.

    Takie odmienne mieszkania dostępne chwilowo tylko w palecie deweloperów, natychmiast za kilka lat będą do kupienia na ogłoszeniach nieruchomości, za sporo niższą wydatki, idealne rozwiązanie dla cierpliwych.
    ogo gvred3vd

  • qtirgudd

    Check this out: http://onet.pl
    NOW! :)